weblog

weblog

Artikel: 'Venloop: feest van de Parade tot aan Steyl'

Bijdragen [KRAG.nu]Geplaatst door Sven Poels di, april 26, 2016 15:52:55

Rick van der Coelen en Wim Lensen, de grote mannen achter de Venloop, hebben het deze dagen maar druk. In hun kantoor op de Koninginnesingel beantwoorden ze het ene telefoontje na het andere, versturen ze talloze e-mails en staan ze binnendruppelende bezoekers persoonlijk te woord. De één heeft zich niet of te laat ingeschreven, de ander vraagt of het wegens ziekte mogelijk is om te starten op een minder grote afstand. Rick, ondanks de drukte nog altijd opgewekt: ,,We werken nu wel 60 uur per week.’’

Woensdag 18 tot en met zondag 22 maart 2015 vindt alweer de tiende editie van de Venloop plaats. Een mooi jubileum. Het meerdaags (hard)loopevenement, met onder andere een wandeltocht en een nieuwe G-loop, is door de jaren heen uitgegroeid tot een van dé pijlers van de stad Venlo. En wát voor een. Wim, trots: ,,De Venloop behoort inmiddels tot zes, zeven topevenementen in Nederland. Op sportgebied staat het zelfs in de top vijf, en is het bijvoorbeeld vergelijkbaar met de Dam tot Damloop. Daar mogen we best wat minder bescheiden over doen.’’

De deelnemers- en bezoekersaantallen zijn immens. Dit jaar doen er, van de wandeltocht tot en met de halve marathon, liefst 26.500 lopers mee. Daarmee is het einde nog niet in zicht. Wim: ,,Op zich is dat niet de top. Nog elk jaar krijgen we zo’n tien procent meer deelnemers.’’ Wel wordt de nieuwe aanwas verspreid over alle dagen, behalve de zondag. ,,Op de zondag kunnen we niet meer groeien.’’ Op die dag staan er, behalve de 19.500 hardlopers, naar alle waarschijnlijkheid weer meer dan honderdduizend (!) mensen rondom het parcours om hun sportieve vrienden en familie over de eindstreep te schreeuwen. Rick, enthousiast: ,,Er staan dan meer mensen langs de kant dan er in de stad wonen.’’

De kracht van de Venloop zit ‘m niet alleen in de kwantiteit, maar ook in de kwaliteit. Rick: ,,De sfeer tijdens de Venloop is gewoon fantastisch. Je kunt zien dat het evenement wordt omarmd door de gemeenschap.’’ Dat is niet alleen een persoonlijke observatie. Wim: ,,Uit onderzoek is gebleken dat het rapportcijfer van de Venloop gemiddeld een 8,3 is. De sfeer wordt zelfs beoordeeld met een 9,1.’’

Ook dit jaar heeft de organisatie weer grote namen binnen weten te slepen. Naast de internationale ‘raspaardjes’ is ook de Nederlandse crème de la crème breed vertegenwoordigd. Wim: ,,Nagenoeg de hele Nederlandse top-10 doet mee. Dat is redelijk uniek.’’ Rick: ,,Neem het NK in Leiden. Daar rennen er maar een à twee mee.’’

Na een heel jaar aan drukke voorbereiding is er ook op het moment suprême weinig tijd om te relaxen voor de twee fulltimers. Wim: ,,We zijn continu met andere zaken bezig.’’ Rick: ,,We houden rekening met alles. Pas als de laatste loper veilig en wel over de finish is, is er dat moment van voldoening.’’

Het belooft weer wat te worden, zondag 22 maart. Met hopelijk de lente in de lucht en een volksfeest van de Parade tot aan Steyl.

En om 17:00, als de allerlaatste loper binnen is gestrompeld, een tevreden Rick en Wim.

Meer informatie vind je op www.venloop.nl.